Connected \\ October 19, 2021

Students explore galleries and offer input on how to reflect and celebrate Latinx culture

With our collection from around the world, PEM is constantly in dialogue with a global audience. This expansive reach speaks to the fascinating history of this institution and has propelled it forward from its beginnings in 1799 to today. Just as important is our local outreach. While we take pride in the successes we have had in reaching audiences abroad, we also understand the importance of strengthening our foundation here in Salem and providing greater access to PEM for our local neighbors.

As the celebration of Latinx Heritage Month comes to a close, it is important to acknowledge that the goals that drive the museum’s Bilingual Initiative continue to expand beyond text translations into internal staff efforts and community partnerships. As we develop and plan for exhibitions, programs and collection acquisitions, it is important that we integrate the feedback from our local Latinx community members into the process. By doing so, we move toward building a greater commitment to foster a sense of inclusion and belonging.

LEAP EL Street Teen Coordinator, Vicki, and student Jeffrey explore the Alexis Rockman exhibition. Photo taken by Jelivet Perez.

LEAP Teen Coordinators, Vicki and Andres are seen here with an El Street student evaluating our gallery spaces for accessibility to the local Latinx community. Photo by Jelivet Perez

Partnerships with local community organizations are at the forefront of my role as PEM’s Civic Engagement and Public Programs Coordinator. One local partner is LEAP for Education, an organization that empowers first-generation-to-college and underserved youth on the North Shore to succeed in education and life regardless of ethnicity or gender. Working closely with Teen Coordinator Vasiliki Tzortzis, we set out to develop new programming that aligns with the work already taking place at LEAP. Out of that effort grew a special collaboration with their El Street students through their English Language Learner Teen Program.

This collaboration is an example of how community input and feedback directly impacts decisions within an institution. I encountered an overwhelming response from students over the lack of representation in our galleries of Latinx culture and identity. As these students explored our gallery spaces for the first time, I had the opportunity to prompt conversations that would work toward finding solutions in making PEM a more inclusive museum for these students, as well as their friends and families.

Artwork by EL Street student. Photo by Jelivet Perez.

Artwork by EL Street student. Photo by Jelivet Perez.

Artwork by EL Street student. Photo by Jelivet Perez.

Artwork by EL Street student. Photo by Jelivet Perez.

Artwork by EL Street student. Photo by Jelivet Perez.

Artwork by EL Street student. Photo by Jelivet Perez.

Salem is a community of immigrants from all over the world who make this place their home. Our community members are from different cultures, represent a diverse range of identities, carry forward different traditions and speak a variety of languages. The goal is for PEM to become a place of discovery, where our prominent Latinx community can see their stories reflected and celebrated, while also getting the chance to learn from those different from them.

Our partnership with LEAP and the EL Street Youth have allowed us to do that in the most organic way possible. Immersed in a project-based learning curriculum, the students considered the following question throughout their project: “How can we make museums and the arts access-equitable for Latinx, English-language learners and immigrant communities, specifically for Salem community members and PEM?” This directive provided an opportunity for students to solve a problem impacting their community while also helping PEM better understand how to be of greater service.

Students were instructed to evaluate artworks on view and explore whether these pieces represent their identities and cultures. We asked them to dive deep and consider what they would want to see in our galleries. They expressed the desire to see an integration of the things that represent Latinx culture such as its fashion, food, music, storytelling and the diversity of Salem’s Latinx community members. Using any medium of their choice, students then created art pieces that were a direct reflection of their own communities.

Student artwork of ocean, sky and sun with paint and yarn

Artwork by EL Street student. Photo by Jelivet Perez.

Artwork by EL Street student. Photo by Jelivet Perez.

Artwork by EL Street student. Photo by Jelivet Perez.

What struck me the most was the pride that these students felt for their work, as well as the connections they found between their immediate community in Salem and the communities their families left behind. During her presentation, Ashlie Diaz (EL Street Student) said, “The meaning of my art is a lot of things. It means that in Salem I am able to feel in my country too.” Their efforts to describe their projects in their second language required a great level of intention and care. It is personal, yet communal. It is valuable, yet humble. It is that same level of intention that we strive to implement when considering the future of these partnerships and what we have to offer our community’s youth. PEM should feel like home to our local Latinx youth, too. By sustaining partnerships like the one we have with LEAP for Education, we hope to establish that warm welcome.

LEAP for Education is a free afterschool program that provides meals and a safe space for students to study and receive tutoring. LEAP's Teen Center is reopening and invites you to join for fantastic free fall events or year-long programs. Register for free here.

ESPAÑOL


Estudiantes exploran las galerías y opinan sobre cómo reflejar y celebrar la cultura latina por Jelivet Pérez.


Con su colección proveniente de todo el mundo, PEM dialoga con un público global de forma constante. El amplio alcance de su colección revela la fascinante historia de la institución y es lo que la ha impulsado desde sus inicios en 1799 hasta la actualidad. Igualmente significativa es nuestra extensión comunitaria. Si bien nos enorgullece el éxito que hemos tenido con el público internacional, también comprendemos la importancia de fortalecer nuestros cimientos aquí en Salem y de aumentar la accesibilidad de PEM de cara a la comunidad local.

Mientras nos acercamos al fin de la celebración del Mes de la Herencia Latina, nos parece importante resaltar que los objetivos que impulsan la Iniciativa Bilingüe del museo continúan ampliándose más allá de la traducción de textos para abarcar también esfuerzos del personal y colaboraciones con la comunidad. Al desarrollar y planificar exposiciones, programas y adquisiciones para la colección, resulta fundamental incorporar las opiniones de nuestra comunidad latina local a dichos procesos. De esta manera, podemos avanzar hacia la construcción de un compromiso más fuerte que promueva un sentido de inclusión y pertenencia.

La coordinadora de adolescentes de LEAP EL Street, Vicki y su estudiante Jeffrey exploran nuestra exposición de Alexis Rockman. Foto de Jelivet Pérez.

Los coordinadores de adolescentes de LEAP, Vicki y Andres, se ven aquí con un estudiante de El Street evaluando los espacios de nuestra galería para la accesibilidad a la comunidad latina local. Foto de Jelivet Perez.

Las colaboraciones con organizaciones comunitarias locales son uno de los aspectos primordiales de mi trabajo en PEM como Coordinadora de Participación Cívica y Programas Públicos. Nuestro socio local es LEAP for Education, una organización que busca empoderar a la primera generación en ir a la universidad y a la juventud menos favorecida de la costa norte de Massachusetts para que puedan triunfar en el ámbito académico y en la vida en general, independientemente de su etnia o género. En estrecha colaboración con Vasiliki Tzortzis, Coordinadora de Adolescentes, nos dispusimos a desarrollar una nueva programación en concordancia con el trabajo que LEAP ya estaba realizando. De aquel esfuerzo nació una colaboración especial con sus estudiantes de EL Street a través de su Programa para Estudiantes Adolescentes de Lengua Inglesa.

Esta colaboración es un ejemplo de cómo las contribuciones y opiniones de la comunidad tienen un impacto directo en las decisiones que se toman en la institución. Recibí una enorme cantidad de comentarios de estudiantes acerca de la falta de representación de la cultura y la identidad latinas en nuestras galerías. A medida que lxs estudiantes exploraban nuestros espacios por primera vez, tuve la oportunidad de entablar conversaciones que me llevarían a encontrar soluciones para lograr que PEM sea un museo más inclusivo para ellxs, sus familiares y amistades.

Arte creado por un estudiante de El Street. Foto de Jelivet Pérez.

Arte creado por un estudiante de El Street. Foto de Jelivet Pérez.

Arte creado por un estudiante de El Street. Foto de Jelivet Pérez.

Arte creado por un estudiante de El Street. Foto de Jelivet Pérez.

Arte creado por un estudiante de El Street. Foto de Jelivet Pérez.

Arte creado por un estudiante de El Street. Foto de Jelivet Pérez.

Salem es una comunidad de inmigrantes provenientes de todo el mundo que han hecho de este su hogar. Nuestra comunidad está conformada por personas de distintas culturas que representan un amplio espectro de identidades, mantienen distintas tradiciones y hablan una variedad de idiomas. El objetivo de PEM es convertirse en un lugar de descubrimiento, en el que nuestra numerosa comunidad latina pueda ver sus historias reflejadas y celebradas al mismo tiempo que tiene la oportunidad de aprender de otras culturas.

Nuestra colaboración con LEAP y con lxs jóvenes de EL Street nos ha permitido lograrlo de la manera más orgánica posible. En el marco de un plan de estudios basado en proyectos, lxs estudiantes se plantearon la siguiente pregunta a lo largo de su proyecto: “¿Cómo podemos lograr que el acceso a los museos y el mundo del arte sea equitativo para lxs latinxs que estudian lengua inglesa y para las comunidades de inmigrantes, en especial en lo que respecta a la comunidad de Salem y a PEM?”. Este interrogante les ofreció la oportunidad de solucionar un problema que afecta a su comunidad, a la vez que ayudó a PEM a comprender más a fondo cómo proporcionar un mejor servicio.

Pedimos a lxs estudiantes que evaluaran las obras de arte expuestas y que exploraran si representan sus identidades y culturas. Les pedimos que profundizaran en la cuestión y que consideraran qué querrían ver en nuestras galerías. Lxs estudiantes expresaron su deseo por ver una integración de aquellos aspectos que representan la cultura latina ­—su moda, comida, música y relatos—, así como la diversidad de personas que componen la comunidad latina de Salem. Haciendo uso de un medio de su elección, crearon obras de arte que eran un reflejo directo de sus propias comunidades.

Student artwork of ocean, sky and sun with paint and yarn

Arte creado por un estudiante de El Street. Foto de Jelivet Pérez.

Arte creado por un estudiante de El Street. Foto de Jelivet Pérez.

Arte creado por un estudiante de El Street. Foto de Jelivet Pérez.

Lo que más me llamó la atención fue el orgullo que sentían por sus obras, así como las conexiones que establecieron entre su comunidad inmediata en Salem y las comunidades que sus familias dejaron atrás. Durante la presentación, Ashlie Díaz (estudiante de EL Street) dijo: “El significado de mi obra es variado. Significa que en Salem también puedo sentir mi país”. Sus esfuerzos por describir sus proyectos en su segunda lengua requirieron de una gran cantidad de intención y cuidado. Es algo personal y, sin embargo, también comunitario. Es algo valioso, aunque también humilde. Ese mismo nivel de intención es el que buscamos implementar cuando consideramos el futuro de estas colaboraciones y cuando pensamos qué podemos ofrecer a lxs jóvenes de nuestra comunidad. Nos gustaría que lxs jóvenes latinxs de Salem se sintieran como en casa al entrar a PEM y esperamos que las distintas colaboraciones, como la que mantenemos con LEAP for Education, nos ayuden a poder darles una cálida bienvenida.

LEAP for Education es un programa extraescolar gratuito que proporciona comida y un espacio seguro donde los jóvenes pueden estudiar y tomar clases particulares. El Centro para Adolescentes de LEAP vuelve a abrir sus puertas y te invita a unirse a sus maravillosos eventos de otoño o a sus programas anuales. Inscríbete gratuitamente aquí.

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